„Po prostu wykonywali rozkazy”, czyli o amerykańskiej policji

Scena z protestów w Stanach Zjednoczonych. Z lewej strony do dużej grupy policjantów uzbrojonych w kamizelki taktyczne, pałki, hełmy, przyłbice i broń podchodzi starszy mężczyzna. Chce zwrócić policjantom jeden z hełmów, który najwidoczniej funkcjonariusze zgubili podczas przemieszczania się. Fotograf uchwycił moment, w którym mężczyzna zamarł w półkroku. Lada moment zostanie powalony przez policjanta na ziemię i rozbije sobie głowę i nikt nie udzieli mu pomocy.
Zdjęcie: kadr z nagrania wideo

O tym, jak brutalnie potrafi postępować amerykańska policja, napisano już wiele. I nakręcono wiele amatorskich filmów, których wybór możecie zobaczyć np. na blogu slwstra [1]. Ta historia jest jednak szczególnie uderzająca.

Miasto Buffalo w stanie Nowy Jork, czwartek wieczorem. 75-letni działacz Martin Gugino podchodzi do maszerujących policjantów (i on, i oni są biali). Paru się zatrzymuje, ale potem ruszają na niego, krzyczą „Push him!”, popychają, mężczyzna przewraca się na ziemię. Słychać trzask. Czy to kask, który Gugino trzymał w ręce, czy jego czaszka?

Jeden z policjantów na moment pochyla się nad nieprzytomnym, ale kolega go odciąga. W okolicy są dziesiątki stróżów prawa, wszyscy widzą, co się dzieje. Ktoś odpycha oburzonych postronnych, ktoś woła coś o lekarzu, ktoś każe odejść autorowi nagrania. Z głowy Martina Gugino spokojnie płynie strużka krwi. Niemal pół minuty po tym, jak upadł, podchodzą kolejni policjanci. Być może teraz zaczynają udzielać mu pierwszej pomocy [2].

W piątek na stronie związku zawodowego miejscowej policji pojawia się niepodpisane zdanie: „These guys did nothing but do what they were ordered to do” [3]. W wolnym przekładzie: „Oni tylko wykonywali rozkazy”. Telewizja ABC dociera także do maila wysłanego członkom związku przez jego przewodniczącego, Johna Evansa. Przetłumaczmy fragment: „Ci policjanci nie zrobili nic złego, wykonywali jedynie […] rozkaz oczyszczenia placu. Nie wolno ich oczerniać i traktować jak przestępców za samo wykonywanie rozkazów” [4].

Również w piątek wszyscy członkowie specjalnego zespołu ds. zamieszek w Buffalo składają rezygnację. 57 policjantów pozostanie na służbie, ale już nie w tym zespole. Evans oświadcza: „Zrezygnowali oburzeni tym, jak traktuje się dwóch ludzi, którzy po prostu wykonywali rozkazy” [5]. Przewodniczący mówi także: „Nie wiem, ile w tym było kontaktu. Według mnie on się poślizgnął. Upadł do tyłu” [6].

A o co chodzi z tym „traktowaniem jak przestępców”? Otóż dwaj z policjantów zostali zawieszeni i nie będą otrzymywali płacy. Ponadto dziś mają usłyszeć zarzuty [7]. Wreszcie ich zachowanie jest szeroko krytykowane (John Evans mówi też o nękaniu w mediach społecznościowych, gdzie ujawniono nazwiska funkcjonariuszy). Według gazety „The Buffalo News” opisane nagranie wyświetlono – do piątku wieczorem czasu miejscowego – około 70 milionów razy [8].

I jeszcze dwa istotne akcenty na koniec.

Po pierwsze, Kelly V. Zarcone, prawniczka reprezentująca Martina Gugino, wydała oświadczenie. Stan aktywisty został w nim przedstawiony jako „poważny, lecz stabilny”. Mężczyzna jest obecnie przytomny i „prosi, by wszelkie dalsze protesty pozostawały pokojowe” [9].

Po drugie, miejscowa telewizja WKBW dotarła do dwójki policjantów z zespołu ds. zamieszek, którzy inaczej widzą przyczyny wspomnianej rezygnacji. Jeden stwierdza: „Odeszliśmy, bo związek zadeklarował, że nie będzie nas już wspierał prawnie”. A drugi: „Niektórzy pewnie zrobili to, bo solidaryzują się z tamtym policjantem. Ale wielu z nas miało inny powód” [10].

*

Przypisy z linkami – w komentarzu. Zdjęcie jest kadrem ze wspomnianego nagrania, wyciętym przez redakcję portalu WKBW [7]. Sam film sporządził reporter lokalnej stacji radia publicznego WBFO, Mike Desmond.

Aha, popieram związki zawodowe, w Polsce jest ich zbyt mało i są zbyt słabe. Ale przykład amerykańskich policjantów pokazuje, że tak jak każda organizacja, tak i ta może zostać wypaczona. Przy czym przestępców chronią nie tylko związki zawodowe, lecz także inne instytucje, w tym prokuratorzy. Oprócz przytaczanego już wpisu slwstra [1] można dowiedzieć się o tym wszystkim więcej np. z programu Johna Olivera „Last Week Tonight” [11].

Przypisy:

[1] https://slwstr.net/blog/2020/policja-w-usa

[2] Nagranie z wydarzenia: https://twitter.com/WBFO/status/1268712530358292484 (zob. też nieco późniejszy film: https://www.facebook.com/watch/?v=2489206818056597, a także komentarz: https://www.wkbw.com/news/local-news/75-year-old-man-pushed-by-buffalo-police-is-long-time-activist; konto Martina Gugino na Twitterze, z ostatnim wpisem z 4 czerwca: https://twitter.com/martingugino)

[3] https://www.reddit.com/r/Buffalo/comments/gxfc3m/buffalo_police_union_website_these_guys_did/, https://www.forbes.com/sites/tommybeer/2020/06/05/57-buffalo-police-resign-from-riot-unit-in-protest-of-officers-suspension/

[4] https://www.wkbw.com/news/local-news/all-officers-in-the-buffalo-police-emergency-response-team-resign-from-special-unit-positions

[5] https://www.investigativepost.org/2020/06/05/police-unit-resigns-in-protest/

[6] https://twitter.com/ddale8/status/1269009348203876353 (oryginalny materiał dostępny po bezpłatnej rejestracji: https://buffalonews.com/2020/06/05/57-members-of-buffalo-police-riot-response-team-resign/)

[7] https://www.wkbw.com/news/local-news/two-suspended-buffalo-police-emergency-response-team-officers-set-to-be-arraigned-saturday-morning

[8] https://buffalonews.com/2020/06/05/57-members-of-buffalo-police-riot-response-team-resign/

[9] https://heavy.com/news/2020/06/martin-gugino/

[10] https://www.wkbw.com/news/local-news/exclusive-two-buffalo-police-ert-members-say-resignation-was-not-in-solidarity-with-suspended-officers

[11] https://www.youtube.com/watch?v=zaD84DTGULo